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美 빈곤층 '푸드 스탬프' 역대 최대 25% 인상
기사입력 2021-08-16 22:11
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미국 뉴욕의 한 슈퍼마켓에서 푸드스탬프로 결제가능하다고 표시한 모습 [사진 = 연합뉴스}
조 바이든 미국 행정부가 저소득층을 위한 식료품 구입권인 '푸드 스탬프' 에 대한 지원금을 역대 최대인 25%이상 인상하기로 했다.

이로써 1인당 월평균 식료품지원 금액이 최소 150달러를 웃돌게 된다.

오는 10월부터 미국 인구의 8분의 1에 달하는 4200만명이 이같은 혜택을 얻을 수 있다.


워싱턴포스트와 뉴욕타임스에 따르면 톰 빌색 미국 농무부 장관은 이르면 16일(현지시간) 푸드스탬프 지원금을 코로나 19 이전보다 평균 25% 이상 올리는 계획을 발표한다.

이에 따라 끼니를 굶는 가구원 1인에게 지급되는 푸드스탬프 금액이 기존에 월평균 121달러에서 새로운 규정에 따라 약 36달러만큼 추가되어 150달러 이상으로 늘어난다.

이는 생계를 위협받는 저소득층을 지원하기 위해 시행되는 보충영양지원 프로그램(SNAP) 역사상 가장 많은 증가 폭이다.

이번에 추가로 들어가는 예산은 1년에 200억달러(23조원) 수준이다.

이를 포함해 앞으로 매년 총 790억달러의 예산이 빈곤층 보호에 영구적으로 쓰이게 된다.


바이든 행정부는 4인 가족의 건강을 위해 최소한에 필요한 빵, 치즈, 고기, 우유, 과일, 채소 등 58개 품목 가격을 추적해 알뜰식단계획(Thrifty Food Plan)을 변경했고, 영양증진과 건강강화를 위한 푸드스탬프 지원금 기준액도 덩달아 상향조정했다.

지난 3월 미국 의회를 통과한 코로나 지원금이 일시적인 것이 비해 이번 푸드스탬프는 계속 지급되는 복지정책이라는 점에서 다르다.

그동안 푸드스탬프 금액이 너무 적은 탓에 빈곤층 가정의 75%는 매월 15일 전에 모두 푸드스탬프를 소진할 수 밖에 없었다.

이에 따라 저소득층 자녀들의 영양실조로 인한 병원 입원, 학교 정학, 학력평가 저하 등의 사회적 문제로 연결되기도 했다.


뉴욕타임스는 "바이든 정부에서 푸드스탬프가 매달 지급되는 아동수당과 함께 가정의 소득을 보전할 것"이라며 "다만 (안정적인 지원이 코로나 시대에) 근로 의지를 약화시킬 수도 있다"고 지적했다.


[워싱턴 = 강계만 특파원]
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