탈레반이 여학생의 중등 교육을 금지한 이후로 아프간 소녀 주할(가명·16)은 집에서 바느질을 하며 시간을 보내고 있다.

[사진 = 세이브더칠드런]

탈레반이 아프가니스탄을 장악한 지 1년이 다 됐다.

지난해 7월 2일 미군이 아프간을 철수하면서 탈레반은 아프간 전역을 장악하기 시작해 같은 해 8월 15일 20년 만에 정권을 탈환했다.

이후 수십억 달러 규모의 국제 원조가 철회되고 외환 보유고가 동결되었으며 은행 시스템이 붕괴했다.

경제 위기가 이어지는 가운데 30년 만에 최악의 가뭄이 닥치자 수많은 아프간 가정이 빈곤 상태에 놓였다.

경제 위기와 심각한 가뭄, 탈레반의 차별적인 규제로 인해 아프간 아동의 삶은 더욱 어려워졌다.


국제아동권리 비정부기구(NGO) 세이브더칠드런은 10일 아프간의 1년을 담은 보고서 '한계점: 탈레반 장악 1년 후 아동의 삶(Breaking point: Life for children one year since the Taliban takeover)'을 발표했다.

세이브더칠드런은 지난 5월에서 6월까지 발크와 파리아브, 사르이풀, 자우잔, 낭가하르, 칸다하르 주에 거주하는 9~17세 아동 1690명과 부모 및 보호자 1450명을 대상으로 탈레반 치하에서 변화한 삶에 대해 설문조사를 진행했다.


보고서에 따르면 아프간 아동의 80%가 지난 30일간 배고픈 상태로 잠들었다고 답했다.

여아의 경우 남아에 비해 배고픈 상태에서 잠들 가능성이 2배 높았다.

여아 10명 중 9명이 지난 1년 동안 식사량이 줄었다고 응답했으며, 살이 빠지고 일상생활에 필요한 에너지가 부족한 것에 대해 걱정을 표했다.

아동의 심리 상태도 눈에 띈다.

여아 26%, 남아 16%가 우울증의 징후를 보였으며, 여아 27%, 남아 18%가 불안 증세를 보였다.


식량 부족은 아동의 건강에 치명적인 결과를 초래하고 더 나아가 아동의 미래를 위협한다.

보고서에 따르면 음식과 기본 생필품이 부족해지는 등 경제적 어려움이 계속되면서 많은 지역 사회에서 아동을 학교에 보내지 않거나 아동에게 결혼을 권유하고 있다.

지난해 8월 탈레반은 정권 장악 후 여아의 중등 교육을 금지했으며, 아동 수천 명이 집 안에 머물게 됐다.

설문에 응답한 여아의 46%, 남아의 20%가 학교에 다니지 않는다고 답했다.


경제 위기가 심화되자 사마르(가명·11)와 잘마이(가명·15세) 형제는 생계에 보탬이 되기 위해 수업을 절반만 듣고 집에서 카펫을 짠다.

[사진 = 세이브더칠드런]

아프가니스탄 북부에 거주하는 파리샤드(가명·15)는 책과 문구류는 물론이고 부모가 자녀의 끼니를 챙길 여유조차 없어서 학교에 가지 못했다.

지난 1년간 가정 형편이 급격히 악화해 집세를 내지 못하자 집주인은 파리샤드의 형제자매 중 한 명을 사겠다고 제안했지만 부모가 거절했다.

세이브더칠드런은 파리샤드 가족에게 4차례의 긴급 현금을 지원해 가족의 필요에 맞게 필수품을 살 수 있도록 도왔다.

크리스 니아만디 세이브더칠드런 아프가니스탄 사무소장은 "탈레반이 정권을 잡은 지 1년이 된 아프가니스탄 아동의 삶은 참혹하다"며 "인도주의적 위기인 동시에 아동 권리의 재앙"이라고 전했다.


[김덕식 기자]
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