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비건 `北 연말시한` 일축하며…"균형잡힌 합의 준비됐다" 손짓
기사입력 2019-12-16 23:35
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문재인 대통령이 16일 청와대에서 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표단을 접견하고 있다.

왼쪽부터 로버트 랩슨 주한 미국대사 대리, 앨리슨 후커 백악관 국가안보회의(NSC) 한반도 보좌관, 비건 대표. [이충우 기자]

16일 오전 서울 외교부 청사 기자회견장에 모습을 드러낸 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표는 시종일관 굳은 표정으로 담화문을 읽어 내려갔다.


그가 이번에 말한 '유감이다' '위협적이고 부정적이다' '불필요하다' 등 표현은 그동안 비건 대표가 북한을 향해 좀처럼 쓰지 않던 수위의 발언들이다.

최근 연일 대미 비난 담화를 내고 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험까지 감행하는 것으로 추정되는 북한에 대해 보내는 강력한 경고로 풀이된다.

비건 대표는 그러면서 "이제 우리의 일을 할 차례"라며 강한 어조로 북한이 대화에 응할 것을 촉구했다.


비건 대표는 "지난 수개월간 여러 북한 인사들이 낸 담화문을 자세히 읽어봤다"고 말했다.

그는 이에 대해 "미국, 한국, 일본, 그리고 유럽 동맹들에 매우 위협적·부정적이며 불필요한 것"이라면서 "유감(regrettable)"이라고 밝혔다.

또 "그들의 발언은 우리가 그들과 나눴던 논의의 내용도 정신도 반영하고 있지 않다"고 했다.

지난해 8월 대북정책특별대표로 부임한 이래 줄곧 북한에 대해 유화적 태도를 취했던 비건 대표가 작심 비판에 나선 것이다.


또 비건 대표는 "그들의 담화에는 북한의 '연말 대화 시한'이 많이 언급돼 있었다"며 "이 부분에서 분명히 말하건대 미국은 데드라인을 가지고 있지 않다"고 언급해 북한이 원하는 협상 방식에 끌려다니지 않겠다는 방침을 명확히 했다.

연말이 다가옴에 따라 북한이 ICBM 엔진 관련 실험 등 도발에 나서는 것에 대해서도 "그러한 행동은 한반도의 영구한 평화를 성취하는 데 전혀 도움이 되지 않을 것"이라고 비판했다.


북한이 자신의 요구를 미국이 받아들이지 않을 경우 주겠다고 경고한 '크리스마스 선물'에 대해서도 비건 대표는 "곧 우리 달력에서 가장 신성한 휴일인 크리스마스를 맞게 된다"며 "이날이 평화의 시기를 여는 날이 되기를 바란다"고 말했다.


비건 대표는 그간 뉴욕 채널을 활용해 북한에 실무협상을 개시하자는 의사를 지속적으로 전달해왔다.

이번 방문을 앞두고 최선희 북한 외무성 제1부상에게 판문점에서 만나자고 제의했으나 답변을 받지 못한 것으로 알려졌다.

이에 북한 측 반응이 없을 경우를 대비해 준비해둔 '경고성 담화문'을 꺼내든 것으로 보인다.

또 연내 협상이 불발되고 다음해로 넘어갈 경우를 대비한 명분 쌓기 목적도 엿보인다.

국무부 부장관 임명을 앞두고 있는 비건 대표는 실무협상 파트너였던 김명길 외무성 순회대사 대신 최 부상을 새로운 카운터파트로 지목한 바 있다.


신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 "그간 북한과 물밑 교섭을 해왔으나 협상으로 이어지지 않았다.

그러자 비건 대표가 공개적 메시지로 '최후 통첩'을 날린 것"이라며 "'데드라인이 없다'는 발언을 김정은 북한 국무위원장에 대한 모욕으로 받아들인다면 향후 국면 경색이 올 수 있다"고 분석했다.


비건 대표는 이날 오전 외교부에서 조세영 1차관과 이도훈 한반도평화교섭본부장을 만났으며, 이어 청와대에서 문재인 대통령을 예방했다.

김연철 통일부 장관과 오찬을 가진 비건 대표는 이날 오후 6시 부장관 지명 축하연으로 추정되는 환영 리셉션에 참가했다.

비건 대표가 북측에서 연락이 오면 판문점을 방문하기 위해 오찬부터 저녁 사이 일정을 비워놨다는 추측이 제기됐다.

비건 대표는 이날 기자회견에서 "우리는 여기에 있고 당신들은 우리를 어떻게 접촉할지를 안다"며 공개적으로 북한에 회동을 제안했다.


비건 대표는 김 장관과 가진 비공개 오찬 회동에서 "(북한과) 타당성 있는 단계와 유연한 조치를 통해 균형 잡힌 합의에 이를 준비가 됐다"며 "미국은 싱가포르 정상회담에서 미국과 북한 지도자가 천명한 약속을 대화를 통해 달성해 갈 것"이라고 밝혔다.


현재 미·북 양국은 비핵화의 최종 상태와 대북제재 완화 시점에 대해 의견 차이를 좁히지 못하고 있는 것으로 알려졌다.

미국은 최종 상태를 먼저 정의해야 하며 제재 완화는 마지막 단계에 가서 해야 한다는 입장인 반면, 북한은 단계적 비핵화를 원하고 있으며 초기 비핵화 단계에서 제재 완화가 이뤄져야 한다고 주장하고 있다.

비건 대표는 일단 일본으로 출국하는 17일 오후까지 상황을 주시하면서 북한 반응에 따라 한국 체류 기간을 연장할 가능성을 열어놓은 것으로 알려졌다.


한편 미국 공화당 소속 린지 그레이엄 상원의원도 북한이 핵실험이나 ICBM 시험 발사를 할 경우 도널드 트럼프 미국 대통령과 합의할 기회가 사라질 것이라고 경고했다.


[김성훈 기자 / 안정훈 기자]
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