검열 항의 상징 ‘백지’ 들고…‘제로 코로나’ 반대시위 中전역 확산

“봉쇄 대신 자유 원한다” 시위 확산
누리꾼들 ‘백지’ 올리며 항의에 동참
3연임 이후 시진핑 리더십 최대 위기
민심 달래기 위해 방역책 완하 가능성
일각선 “홍콩사태처럼 강경진압할 것”

지난 27일 밤 중국 베이징에서 사람들이 백지를 든 채 우루무치 화재 희생자를 추모하고 당국의 제로 코로나 방역에 항의하는 집회를 열었다.

[로이터 = 연합뉴스]

중국 상하이와 광저우 등 지방 주요 도시에서 시작된 중국 시민들의 제로코로나 항의 시위가 수도 베이징까지 확산하면서 3연임을 확정한 시진핑 주석의 리더십이 가장 큰 위기를 맞게 됐다.

시위 현장에서 ‘시진핑 물러나라. 공산당 물러나라’ 등 최고 지도자에 대한 항의 구호까지 등장하면서 중국 공산당이 1989년 톈안먼 사태 이후 가장 큰 위기를 맞았다는 평가까지 나온다.


이제 세계의 시선은 들불처럼 번지는 제로코로나 반대 시위에 시 주석이 어떤 대응카드를 꺼내드느냐에 쏠리고 있다.

전문가들은 민심 이반 등을 우려해 강온 양면 정책을 사용할 것이라는 전망을 내놓고 있다.


28일 소셜미디어와 외신 등에 따르면 전날 밤 10시께 베이징 차오양구 량마차오루 인근에 흰 종이를 든 사람 수백명이 모여 시위를 벌였다.

량마차오루는 한국을 비롯해 미국과 일본 등 각국 대사관이 밀집해있는 시내 중심가다.


백지를 든 시민들은 신장위구르자치구 우루무치에서 발생한 아파트 화재 희생자들을 추모한 뒤 “봉쇄 대신 자유를 원한다”, “영수(領袖) 말고 선거권을 요구한다”, “문화혁명 말고 개혁이 필요하다” 등의 구호를 외쳤다.

시 주석이 있는 베이징 한복판에서 이례적으로 시 주석의 권위에 정면으로 도전하는 항의 시위가 발생한 것이다.


더 큰 문제는 이들의 시위가 많은 대중들의 공감을 받고 있다는 점이다.

현장에서 촬영된 트위터 영상에는 주변을 지나가던 자동차 운전자들이 경적을 울리며 시위대를 응원하는 모습이 담겨있다.

위챗이나 웨이보 등 중국 사회관계망서비스(SNS)에서도 백지를 들고 있는 본인의 사진을 올리거나, 흰 네모 사진을 게재하며 시위에 간접적으로 동참하는 이들이 늘고 있다.


중국에서는 검열을 피하기 위해 아무 내용이 없는 백지를 항의의 의미로 사용하고 있다.

백지 시위는 2020년 홍콩 민주화운동에서도 등장했었다.

중국 당국이 표현의 자유를 억압하는 내용의 국가보안법 시행을 강행하자 시위대가 백지를 들고 항의한 것이다.


베이징 뿐 아니라 상하이, 우한, 청두 등 중국 주요 도시에서 일요일 밤 기습시위가 벌어졌다.

대다수 시위가 “봉쇄 반대” 구호로 시작해 “억압 대신 자유를 달라”는 민주화 운동으로 번지는 양상을 보였다.

월스트리저널(WSJ)은 “시 주석 집권 이후 지난 10년 동안 사회통제가 더 강화된 상황에서 전국 각지에서 같은 문제로 노골적인 분노표출이 이뤄지는 것은 아주 이례적인 일”이라고 평가했다.


제로코로나 항의 시위가 전국으로 번지면서 시 주석의 향후 대응 수위에 관심이 쏠린다.


영국 일간 가디언은 “시 주석이 역사적인 3연임에 성공한지 5주만에 심각한 민심 폭발에 직면했다”면서 “홍콩을 탄압했던 무자비한 방식으로 이번 시위를 진압할 가능성이 크다”고 내다봤다.

시 주석이 이번 시위를 제로코로나 정책 뿐 아니라 공산당 권위에 대한 도전으로 받아들일 가능성이 높은 만큼 결코 용인하지 않을 것이라는 분석이다.

WSJ도 “중국 당국이 그동안 축적해온 모니터링과 안면 인식 기법을 활용해 시위 참가자를 모두 체포해 처벌하는 방식으로 사회통제를 강화할 것”이라고 전망했다.


하지만 일각에서는 오히려 이번 시위가 중국의 방역완화 정책을 가속화할 것이라는 분석도 나온다.

공개적으로 제로코로나 포기를 선언하기는 힘들지만 민심을 다독이기 위해 비공식적으로 제로코로나 출구전략에 속도를 낼 것이라는 전망이다.


블룸버그는 시 주석이 단속이냐 유화책이냐의 딜레마에 놓였다는 제목의 기사에서 “공산당은 성난 민심이 폭발하지 않도록 방역을 느슨하게 해 사회 불안 압력을 낮추려고 할 것”이라고 내다봤다.


이미 지방정부를 중심으로 제로코로나 정책 완화 행보가 시작되는 모습이다.

베이징시 방역당국은 전날 기자회견을 열고 아파트 단지 입구나 동 단위 문을 걸어 잠그는 행위를 금지하고 아파트 전체 단지 봉쇄 등의 무차별 방역을 금지한다고 밝혔다.

중국 허난성의 수도인 정저우는 봉쇄된 상황이어도 병원치료 등 응급상황이 있을 경우 집밖으로 나갈 수 있다는 새로운 지침을 발표하기도 했다.


공산당의 입장을 대변하는 관영매체들도 일제히 민심 다독이기에 나섰다.

관영매체들은 봉쇄 반대 시위에 대한 보도는 일절 하지 않았지만 “정밀·과학방역을 효율적으로 실시해 시민들의 불편함을 최소화해야 한다”는 보도를 쏟아내기 시작했다.


관영 신화사는 “방역 정책의 유일한 목표는 국민을 행복하게 하는 것”이라고 했고 공산당 기관지인 인민일보는 “과학적이고 정밀한 방역의 효율성을 높여 (무차별 봉쇄를 금지하는) 정부의 정책을 확고하게 실시해야 한다”고 강조했다.



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