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포스코, 리튬 사업 본격 추진…4만3천 톤 규모 공장 설립
기사입력 2021-04-14 16:59
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포스코가 광석에서 리튬을 추출하는 기술 검증을 마치고, 상용화 사업을 본격 추진합니다.

포스코는 지난 9일 이사회에서 광양 경제자유구역 율촌산업단지 내 연간 4만3천 톤 규모의 광석 리튬 추출 공장 투자 사업을 보고하고 승인받았다고 오늘(14일) 밝혔습니다.

리튬 4만3천 톤은 전기차 100만 대를 생산할 수 있는 규모입니다.

포스코는 2010년부터 RIST(포항산업과학연구원)와 함께 염수와 광석에서 각각 리튬을 추출하는 기술을 개발해 왔습니다.

광양제철소 내 시범공장을 2년 이상 운영하며 리튬 생산을 위한 노하우를 축적하고, 전문인력을 양성해 리튬 상업 생산 채비를 마쳤습니다.

리튬 추출 공장은 호주에서 주로 생산되는 리튬 광석을 주원료로 해, 자체 연구·개발한 생산 공정을 적용, 생산라인을 구성할 예정입니다.

이 공장에선 전기차 주행거리를 늘리는 데 중요한 역할을 하는 수산화리튬을 전용으로 생산합니다.

양극재 원료로 사용되는 리튬은 탄산리튬과 수산화리튬으로 나뉘는데 전기를 생성, 충전할 수 있는 역할을 합니다.

그간 이차전지업계는 탄산리튬을 주원료로 하는 양극재를 주로 생산해왔습니다.

최근에는 전기차의 주행거리를 늘리기 위한 이차전지 기술이 발전하면서 니켈 함유량 80% 이상의 양극재가 개발되고, 이에 쓰이는 수산화리튬의 수요도 점차 늘어나는 추세입니다.

포스코는 최근 아르헨티나에서 리튬 매장량이 확인된 호수 인근에도 올해 안에 연산 2만5천 톤 규모의 공장을 착공할 예정입니다.

[ 최민정 인턴기자 / lilly307@mk.co.kr ]

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