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美의원 11명 "대북인권특사 부활하라"
기사입력 2021-03-28 17:40
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미국 의회 산하의 초당적 기구인 '톰 랜토스 인권위원회'가 지난 19일(현지시간) 조 바이든 대통령에게 국무부 대북인권특사 재임명을 촉구하는 공개 서한을 발송한 것으로 확인됐다.

28일 매일경제가 톰 랜토스 인권위원회 홈페이지를 확인한 결과, 위원회는 지난 19일 "북한의 인권 증진을 인도·태평양 전략의 중심으로 세워야 한다"며 대북인권특사를 즉각 임명해 달라고 요청했다.


국무부 대북인권특사는 2004년 미국의 북한인권법 제정과 함께 신설돼 북한 주민의 인권 개선을 위해 북한 당국과 교섭, 국제여론 조성을 위한 국제회의와 비정부기구 지원 등을 주된 목표로 활동해 왔다.

그러나 도널드 트럼프 행정부에선 신임 특사가 지명되지 않아 4년 넘게 공석 상태가 지속돼 왔다.

바이든 대통령을 상대로 한 이번 서한은 지난해 11월 미국 대선에서 한국계 여성 최초로 공화당 소속으로 연방 하원의원에 당선된 영 김 의원(캘리포니아)이 주도했다는 점에서 눈길을 끈다.

영 김 의원이 대만계인 그레이스 멩 의원과 손을 잡고 이번 서한을 작성해 총 11명의 의원들로부터 초당적 서명을 받았다.


영 김 의원은 서한에서 대북인권특사의 전통적 역할에 더해 "남북, 북·미 간 이산가족 상봉에서 대북인권특사가 중추 역할을 할 수 있다"고 강조했다.


[이재철 기자]
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