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커피산업도 세대교체 바람…제2의 `로열프로젝트` 꿈꾼다
기사입력 2019-07-24 21:06
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◆ 아세안 'C세대'가 뜬다 ③ ◆
아세안 커피벨트 나라들은 요즘 '세대 교체' 작업이 한창이다.

밀레니얼 세대들이 커피산업에 뛰어들면서 기존 세대를 빠른 속도로 대체하고 있다.

커피 소비뿐만 아니라 생산에서도 밀레니얼 세대가 대세가 되고 있는 것이다.

태국 치앙마이 도이캄사원 인근 로열프로젝트 산학연 연구센터에선 치앙마이대 명예교수인 70대 퐁삭 앙까싯 씨가 25~29세 대학원생 제자들과 커피 열매 품종 개량과 로스팅(생두를 볶아 원두로 만들어내는 과정) 기술 개발에 한창이었다.

"기다려보라. 에티오피아·파나마 게이샤, 자메이카 블루마운틴, 하와이안 코나처럼 태국에서도 고급 커피 품종이 2년 안에 나올 것"이라고 말하는 그는 '태국 로열프로젝트 재단' 이사다.

1970년대 로열프로젝트를 시작한 푸미폰 아둔야뎃 전 태국 국왕(2016년 10월 사망)을 따라 콜롬비아 등에서 공수해온 커피 나무를 태국에 처음 심은 인물이다.


'커피홀릭' 밀레니얼 세대들이 해결해야 할 과제도 만만찮다.

부모 세대 성공 신화를 이용할 기회를 얻었지만 한편으로는 그 기회의 발판을 흔드는 도전을 마주했기 때문이다.

퐁삭 명예교수와 파나차이 피사일레릇 도이창커피 공동창업자가 꼽은 밀레니얼 세대 도전 과제는 크게 세 가지다.

글로벌시장 커피 생두 가격 하락, 이에 따른 '마약 농사' 유혹, '커피 대국'을 꿈꾸는 중국 공세 등이다.


태국은 마약 문제를 해결하기 위해 왕실 주도 로열프로젝트로 글로벌 커피 시장에 발을 들였다.

왕실이 '골든 트라이앵글(태국 치앙라이·라오스·미얀마 3국 접경지)' 일대 고산족에게 양귀비(아편) 대신 커피 재배를 독려하면서 유엔(국제 지원), 치앙마이대(연구개발), 접경지 국가(마약 공동 퇴치)들과 손잡았다.

베트남은 공산당 정부가 1986년 발표한 도이머이 노선에 따라 커피 농업을 키웠다.

국제커피협회(ICO)에 따르면 1990년 세계 커피 생산량 가운데 0.1% 정도를 담당해 존재감이 미미하던 베트남은 1999년 콜롬비아를 제치고 2위로 등극했다.


그런데 글로벌 시장 가격이 가파르게 떨어졌다.

ICO에 따르면 아라비카 생두 값은 2014년 ㎏당 39만원에서 2019년 26만원이 됐다.

커피 종자는 크게 아라비카와 로부스타로 나뉘는데, 아라비카를 주로 생산하는 태국에선 생두 값이 떨어지는 가운데 골든트라이앵글 일대 마약 거래가 고개를 들고 있다.

퐁삭 명예교수는 "정부 차원에서도 가격 문제 때문에 마약 재배가 늘어날 가능성을 잘 알고 있다"면서 "하지만 가격보조 정책도 한계가 있어서 고급 품종 개발을 서두르는 것"이라고 말했다.


부스타는 통상 아라비카보다 가격이 낮고 수요가 줄어드는 추세여서 주로 로부스타를 생산하는 베트남도 예외가 아니다.

하노이 호안끼엠 인근 한 카페에서 바리스타로 일하며 커피투어 스타트업 창업을 준비 중인 타오 마이 씨(27)는 "로부스타는 맛과 향이 다양하지 않기 때문에 젊은 층이 별로 선호하지 않아 쿨리(Culi)를 생산하는 추세"라고 말했다.

쿨리는 돌연변이 커피 생두로 일반 커피보다 가격이 30% 정도 비싸다.


베트남 인근 중국 윈난성이 커피 생산에 박차를 가하면서 중국 공격도 거세지고 있다.

타오 씨는 "중국이 아세안 커피 수입 관세를 문제 삼을 수 있다는 경계심을 갖고 있다"고 말했다.


※ 위 기사는 한국언론진흥재단의 지원을 받아 매일경제신문·마닐라 불러틴의 공동취재를 통해 작성된 기사입니다.


[특별취재팀 = 임영신 기자(자카르타·방콕) / 김인오 기자(하노이·치앙마이·치앙라이) / 류영욱 기자(자카르타·마닐라)]
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#부스타

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