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아이언맨처럼 빠른 로봇슈트 나올까
기사입력 2019-06-23 21:21
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지난 18일 서울 더케이호텔에서 열린 `산업기술 알키미스트 프로젝트 후보과제 공청회`에서 고난도 기술개발을 목표로 하는 중소·벤처업계 관계자들이 발표를 경청하고 있다.

[김호영 기자]

전기차의 혁신을 이끌고 있는 테슬라의 일론 머스크 최고경영자(CEO)는 지난 11일(현지시간) 미국 캘리포니아주 마운틴뷰에서 열린 테슬라 주주총회에서 "1회 충전으로 400마일(640㎞)까지 달릴 수 있는 전기차가 곧 등장할 것"이라고 말했다.

400마일은 일반 내연기관 자동차 주행거리와 비슷한 수준이다.

하지만 최대 주행거리를 늘리는 데 가장 큰 장애물은 배터리 용량이 커져야 하고, 자연스럽게 충전 시간도 늘어난다는 것이다.

현재 나온 전기차의 경우 급속 충전을 해도 50분 이상 소요된다.


국내 산업계·학계·연구소들이 '5분 충전으로 600㎞를 주행하는 전기차'와 같은 산업의 난제 해결에 도전장을 내밀었다.

정부는 앞으로 '파괴적 기술'에 대한 도전이 이뤄지도록 고난도 과제에 대한 연구개발(R&D)을 확대할 방침이어서 기술개발 위주의 중소·벤처 업계가 주목하고 있다.

산업통상자원부는 지난 18일 고난도 기술개발 사업인 '알키미스트 프로젝트'의 17개 후보과제를 공개했다.

이번에 공개된 후보과제는 자동차, 로봇, 첨단기계·장비, 신재생에너지, 에너지 효율 향상 등 5개 분야 프로젝트이며 산업계에서도 고난도로 꼽는 기술이 대거 포함됐다.

정부는 이달 중 최종 과제를 5개 선정한다.

이후 토너먼트(경쟁형) 방식으로 5년 내 진행되는 2단계 본연구에 착수할 단일 연구기관을 선정하고, 연간 50억원 수준으로 지원할 계획이다.

최종 과제로 선정되면 총 7년간 300억원 내외 R&D 자금을 받을 수 있다.

산업부 관계자는 "공개된 후보과제는 산업의 난제에 대한 대국민 수요 조사에서 접수된 총 350여 건의 아이디어를 토대로 한 것이며, 분야별 산학연 최고 전문가로 구성된 '그랜드 챌린지 발굴위원회'가 약 3개월간 심도 있는 논의를 거쳐 도출했다"고 설명했다.


정부는 산업 생태계를 도전과 축적 중심으로 전면 개편하기로 하고, 특히 지식재산권 기반의 강소기업을 육성하기로 했다.

그동안 안정적 과제 위주의 국가 R&D 사업에서 벗어나 과감한 혁신과 도전적 R&D 사업을 육성하기로 한 만큼 많은 기술 중소·벤처기업에 기회가 커질 것으로 전망된다.


이날 공개된 17개 산학연 난제 프로젝트를 분야별로 살펴보면 먼저 자동차 분야에서는 5분 충전으로 600㎞를 주행하는 전기차를 비롯해 손쉽게 충전할 수 있는 카트리지 교환형 수소전기차, 미세먼지 저감 자동차, 무선 에너지 공유 전기차가 선정됐다.

로봇 분야는 영화에서나 있을 법한 꿈같은 기술에 도전한다.

영화 '어벤져스' 시리즈의 히어로인 '아이언맨'이 착용한 로봇슈트처럼 3㎏ 이하의 초경량 무게에 초속 2m의 운동 속도로 하루 12시간 이상 착용할 수 있고 100m를 7초에 달리는 것이 목표다.

또 인간 수준의 복잡한 작업이 가능한 지능형 아바타(원격 조종) 로봇, 형상과 강성을 자유자재로 바꿔 다양한 용도로 사용할 수 있는 소프트 트랜스포머 로봇, 시각과 촉각을 융합해 작업 대상물을 인식하고 한 종류의 집게(그리퍼)로 다양한 조작법을 구현할 수 있는 지능형 로봇 그리퍼도 로봇 분야에 포함됐다.


■ 용어설명
▷ 알키미스트 프로젝트 = '알키미스트'는 연금술사다.

철을 금으로 만들겠다는 연금술사들의 계획은 실패했지만 이 과정에서 황산, 질산 등을 발견해 현대 화학의 기초를 마련했다.

이를 본떠 해결 기술이 존재하지 않는 산업의 난제 영역에 도전하는 프로젝트다.


[안병준 기자]
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