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한미재계 "FTA 지켜내야…단순협정 아닌 안보동맹"
기사입력 2017-10-11 20:32
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◆ 한미 통상분쟁 ◆
<b>전경련 美상의 워싱턴 회동</b><br>10일(현지시간) 전경련과 미국상공회의소가 미국 워싱턴DC 상의회관에서 개최한 `제29차 한미재계회의`에서 제임스 파드리 미국 상의 아시아 부회장, 제러미 배시 비콘 글로벌 스트래티지 대표, 조양호 한미재계회의 위원장(한진그룹 회장), 마이런 브릴리언트 미국 상의 수석부회장, 허창수 전경련 회장, 류진 풍산그룹 회장(왼쪽부터)이 기념촬영을 하고 있다.

[사진 제공 = 전경련]

"북한 핵 문제와 달리 한미 자유무역협정(FTA)은 우리가 일상적으로 진행하는 업무에 영향을 미치고 있습니다.

양국 경제 기회를 만들어내는 데 가장 근본적인 역할을 하고 있는 게 바로 FTA입니다.

한미 재계는 경제 관계 기반이자 한미동맹 근간인 FTA를 보존할 것을 양국 정부에 촉구합니다.

"(한미재계회의 공동성명서)
미국발 통상압박이 갈수록 강해지는 가운데 양국 재계가 한목소리로 FTA에 대한 지지를 천명했다.


전국경제인연합회와 미국상공회의소는 10일(현지시간) 미국 워싱턴DC 상의회관에서 '제29차 한미재계회의' 총회를 열고 이 같은 뜻을 밝혔다.

한미재계회의는 전경련과 미국상의가 경제 협력을 목적으로 1988년 설립한 민간 경제협의체다.

양국 재계 최상위 협력 채널로 그동안 FTA 체결, 비자 면제 프로그램 가입 등에 크게 기여했다고 평가받는다.


이날 최대 현안은 'FTA 지키기'였다.


조양호 한미재계회의 위원장은 "북한의 잇따른 핵 도발로 한반도 안보 상황이 불안정한 지금 한미 FTA는 단순한 경제 협정이 아닌 63년 역사의 안보 동맹을 굳건히 다지는 모멘텀이 돼야 한다"고 강조했다.

그는 "한미재계회의가 2000년 처음 한미 FTA를 제안해 양국 경제 동맹의 기틀을 마련했다"며 "향후 개정 협상에서도 상호 호혜적인 무역, 투자 증진과 일자리 창출 효과가 나도록 한미 재계가 제반 여건을 함께 조성해 나가야 한다"고 말했다.

회의에 참여한 기업 관계자는 "FTA는 투자자 신뢰를 보장하는 필수 요소"라며 "이런 게 보장되지 않는다면 투자처로서 미국을 고려할 가능성이 훨씬 낮아질 것"이라고 전했다.

특히 재계는 미국 무역적자를 이유로 FTA를 '수술대'에 보낸 도널드 트럼프 정부 견해를 정면으로 반박해 눈길을 끌었다.


양국 재계는 공동선언문을 통해 "미국 정부가 FTA 성공 척도로 무역적자만을 살펴보고 있다"며 "한국과 미국 무역적자 원인은 본질적으로 거시경제적 원인에 의한 것으로 FTA에 기인한 것은 아니다"고 평가했다.

재계는 "미국 국제무역위원회(ITC)도 한미 FTA가 없었다면 (미국) 무역적자가 현저하게 악화될 것이라는 점을 지적했다"며 "이는 협정 폐기가 미국 정부 무역적자 축소 목표를 해치게 될 것이라는 점을 분명히 한 것"이라고 밝혔다.


재계는 FTA 파기 시 양국 기업 수출경쟁력이 저하되고 일자리 수십만 개가 줄어들게 될 것이라며 개정 협상이 모두 '윈윈'하는 방향으로 이뤄져야 한다고 역설했다.

향후 협상 과정에서 민간 참여가 늘어나야 한다는 점도 분명히 했다.


총회에는 한국 측 조양호 위원장, 허창수 전경련 회장, 류진 풍산 회장, 안호영 주미대사, 유명환 전 외교부 장관, 박태호 전 통상교섭본부장 등이 참석했다.

미국 측에서는 마이런 브릴리언트 상의 수석부회장, 에드 로이스 연방하원 외교위원장, 마크 리퍼트 전 주한대사 등이 참여했다.


이와 관련해 국회 동북아평화협력 의원외교단 자격으로 미국을 다녀온 정병국 바른정당 의원은 11일 국회 정론관에서 기자들과 만나 "워싱턴에서 느낀 감은 폐기로 간다는 분위기였다"고 말했다.

정 의원은 "미국에 있는 의원들조차 트럼프 대통령에게 편지를 보내 한미 FTA 폐기만은 안 된다는 주장을 펴고 있다고 했다"고 전했다.

정동영 국민의당 의원은 "미국이 북미자유무역협정(NAFTA)을 살리기 위해 한미 FTA를 죽일 수도 있다는 관측이 워싱턴에 있었다"고 말했다.


[김정환 기자]
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